Real Madrid-Liverpool, cresce l’attesa per la finalissima

Stadio Olimpico di Kiev, sabato 26 maggio, ore 20.45. La data e il luogo si sanno da tempo. Ma adesso è arrivato il moment0 della finale di Champions League, la partita che incoronerà la regina d’Europa 2018. Di fronte Real Madrid e Liverpool, blancos contro reds, due squadre dalla grandissima tradizione e dalla bacheca ricca di trofei. Scenderanno in campo, infatti, ben 17 Coppe dei Campioni in tutto, 12 quelle del Real Madrid, 5 per il Liverpool. La squadra di Zidane è a caccia della tredicesima, nonché terza di fila. Il Liverpool, invece, torna in finale a distanza di 11 anni dall’ultima volta, edizione 2006/2007 quando fu sconfitto dal Milan ad Atene.

Tra i precedenti c’è anche una finale

Non sarà la prima finale di Champions tra Real Madrid e Liverpool. Il precedente risale al 27 maggio 1981, quando a Parigi le due squadre si affrontarono per la prima volta. Decisivo fu il gol del terzino sinistro Alan Kennedy che regalò la allora Coppa dei Campioni al Liverpool a 9′ dalla fine, entrando nella storia del club. I precedenti tra Real e Liverpool sono 5 in tutto, con i Reds in vantaggio per 3 vittorie a 2, tra le quali, appunto, la finale appena citata.

 

Real Madrid-Liverpool è anche CR7 contro Salah

REAL MADRID VS LIVERPOOL 2009/MATT TROMMER/SHUTTERSTOCK

Le due squadre si sono poi incrociate nuovamente negli ottavi di Champions 2008/2009. Netta la vittoria del Liverpool che si impose sia all’andata (1-0 al Bernabeu, firmato Benayoun) sia al ritorno (4-0 in casa). Il Real si è preso una piccola rivincita nell’edizione 2014/2015, quando ha battuto i Reds nel girone per due volte. Ad Anfield finì 0-3 con gol di Ronaldo e doppietta di Benzema, 1-0 in casa con un altro gol del francese. Curiosamente, in tutti questi scontri, chi ha vinto l’ha sempre fatto senza subire reti. E non c’è mai stato un pareggio.

Cristiano Ronaldo a caccia di nuovi record

A proposito di Cristiano Ronaldo, sempre pronto a riscrivere record. Con un successo a Kiev, il portoghese conquisterebbe la sua quinta Champions personale. E diventerebbe il quinto giocatore a riuscirci, il primo nell’era della Champions League. Gli altri quattro sono Paco Gento (unico ad averne vinte sei), Alfredo Di Stéfano e José María Zárraga, tutti suoi “colleghi” del Real Madrid, e Paolo Maldini con la maglia del Milan.

Real Madrid

RONALDO/MESA-WORDLEY/SHUTTERSTOCK

CR7 è però, finora, l’unico giocatore ad aver segnato in 3 finali diverse di Champions. Nel 2008 con il Manchester United, nel 2014 (contro l’Atletico Madrid) e nel 2017 (doppietta alla Juventus) con il Real Madrid. Se si considera l’era della Coppa dei Campioni, però, Alfredo Di Stefano resta ancora irraggiungibile. La leggenda argentina infatti è andato in gol con il Real Madrid nelle prime cinque finali del torneo, tutte vinte dai blancos.

L’unico in grado di eguagliare Cristiano Ronaldo, al momento, potrebbe essere il suo compagno di squadra Sergio Ramos, in gol contro l’Atletico nel 2014 e nel 2016, uno dei 5 giocatori a segno in due finali insieme a Raúl González (2000, 2002), Samuel Eto’o (2006, 2009), Lionel Messi (2009, 2011) e Mario Mandžukić (2013, 2017). Marcelo, Bale (in gol nel 2014), Asensio e Casemiro (2017) potrebbero entrare in questo club con un gol a Kiev. Nessun giocatore della rosa attuale del Liverpool, invece, ha mai disputato una finale di Champions League.

Liverpool, i gol di Salah e gli assist di Milner

Se da una parte c’è Cristiano Ronaldo, dall’altra l’uomo più atteso è ovviamente Momo Salah, in una sfida che potrebbe valere anche un pezzetto di Pallone d’Oro. Per l’egiziano 32 gol in 36 partite di Premier. Campionato chiuso con il titolo di capocannoniere, ai quali si sommano i 10 in questa edizione di Champions (più uno nei playoff).

mondiali

SALAH/MITCH GUNN/SHUTTERSTOCK

Contando anche le qualificazioni, il Liverpool ha segnato 46 gol nelle 14 gare di questa stagione di Champions, con una media di 3,29 a partita (meglio dei 45 messi a segno dal Barcellona nel 1999/2000). Tolti i 6 gol segnati nel turno preliminare all’Hoffenheim, sono 40 in questa edizione, che fanno del Liverpool la squadra più prolifica del torneo (record anche per i club inglesi). Oltre a Salah, anche Roberto Firmino è a quota 10 gol, con Mané a 9. Recordman di assist, invece, James Milner: 9 in questa edizione, mai nessuno meglio di lui.

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